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首次确认!地球外存在生命之源!音频:进度条00:0006:02

本文专家:杨超,中国科学院大学化学博士

本文审稿:

冯磊,紫金山天文台副研究员,博士生导师

赵丽丽,中科院大连化物所博士(蛋白质方向)

坐着宇宙飞船遨游外太空,偶遇外星人

天外来客准备统治地球,引发星球大战

另一个星球有一个平行的我存在,还向地球发射电波

……

你是否想过这些曾在电影里看到的桥段或童年幻想过的画面,有一天可能成真?

大家的第一反应可能是,快别做白日梦了。

但是,今天关于首次在地球外确认生命之源存在的话题冲上热搜,引发关注。

据日本媒体报道,日本文部科学省称,科学家在小行星探测器隼鸟2号采集的样本中检测到了20多种氨基酸。这是第一个证明在地球外存在氨基酸的证据。

图源:微博截图

额……氨基酸是什么?真的有外星人存在?走,一起去探索外星奥秘。

氨基酸是什么?

氨基酸是一种有机化合物,它含有碱性氨基(-NH2)和酸性羧基(—COOH),是构成生物大分子蛋白的基本单元。目前发现的天然氨基酸有三百多种,但参与蛋白质合成的氨基酸只有二十种。

人体含有的二十种氨基酸可分为两大类:一种是非必需氨基酸,包含丙氨酸、精氨酸等十二种氨基酸,这些氨基酸可以由人体合成;另一类是必需氨基酸,包括赖氨酸等另八种氨基酸,因人体自身无法合成,只能从食物中摄取获得。

氨基酸有什么作用?

人体中的氨基酸除了用于合成蛋白质,还起到了非常重要的调节生命活动的作用。

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1

苯丙氨酸:参与膀胱和肾功能损伤等氨基酸代谢障碍性疾病。

2

精氨酸:是人体所需的营养必须氨基酸,对尿素的合成速度有影响。

3

甲硫氨酸:对血清和血红蛋白的形成起到了重要作用,还可以促进胰脏、淋巴和脾脏等多个器官的功能调节。

4

赖氨酸:是人体肝脏和胆的主要组成成分,不仅能促进脂肪代谢,还可以促进人类大脑的发育。

5

色氨酸:加快胃液和胰液的合成及分泌。

6

苏氨酸:可以平衡多种氨基酸。

7

缬氨酸:作用于卵巢、乳腺和黄体,起到调节作用。

8

异亮氨酸:参与调节脾脏、脑下腺和胸腺功能。

9

组氨酸:参与负氮平衡,可影响机体代谢功能。

由于一些氨基酸有着鲜、甜、苦、酸四种不同味感,其中谷氨酸钠和甘氨酸可以作为鲜味调味料,做饭常用到的味精的主要成分就是谷氨酸钠。

地球外发现氨基酸意味着什么?

氨基酸被认为是组成生命的基石,因为它们可以被生物体用来合成蛋白质,作为生物大分子的蛋白质又被称为生命的主要承担者。

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氨基酸就像字母一样,可以通过排列组成众多单词,而有机体会使用20种氨基酸,通过各种各样的排列组合,构建数以千万种的蛋白质。

氨基酸可以作为提供了解生命起源的线索。有科学家认为,地球上的生命是在化学反应导致形成氨基酸后开始的,而氨基酸又形成了蛋白质,最终才使地球上的生命蓬勃发展。

那Ryugu小行星上的氨基酸是怎么形成的?有网友做了大胆猜想……

隼鸟2号采集样本的特别之处在于它没有被阳光或宇宙射线风化,而是从小行星地下收集到的样本,除了上面提到的人体无法合成的异亮氨酸和缬氨酸,这些样品还含有胶原蛋白成分甘氨酸和鲜味成分谷氨酸。这些氨基酸被证实在46亿年前形成后,在地球上的丰度很高,但在地球被岩浆覆盖后,它们就消失了。

其实这并不是科学家们第一次在宇宙中发现氨基酸了,很早之前从陨石中就检测到了,但无法排除这些氨基酸是来自地球污染的可能性。

是否有不含氨基酸的生命体?

从植物到动物,一切生物体都是含有蛋白质的,就连简单的生命体——病毒,也由DNA或RNA加上外壳组成,而外壳是由蛋白质组成的,所以一切生命体都含有氨基酸。

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但有一种类病毒(非生命体),又可称为感染性RNA,是一种与病毒性质相似的感染性颗粒。类病毒仅为裸露的环状闭合的棒状RNA分子,可以对高等植物进行侵染,利用高等植物的宿主细胞中的酶类进行自我复制,可以引起植株的死亡。

至于外星生物是否含有氨基酸,目前还没有答案。大家可以脑洞大开留言讨论哦!

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